Beach Pro Tour Elite 16 Joao Pessoa: Nicolai/Cottafava chiudono al secondo posto

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Si è chiuso al secondo posto il percorso di Paolo Nicolai e Samuele Cottafava nel nono e ultimo Elite 16 del Beach Pro Tour 2023.

Nella finale di Joao Pessoa (Brasile), gli azzurri sono stati superati 2-0 (21-11, 21-18) dai campioni europei in carica David Ahman e Jonatan Hellvig, concludendo di fatto la manifestazione sul secondo gradino del podio. In finale gli azzurri non sono riusciti a confermare quanto di buono fatto vedere nella convincente vittoria ottenuta in semifinale contro gli olandesi Boermans/De Groot (info sul match QUI), complice anche la prestazione eccezionale dei giovani campioni svedesi, team numero due del torneo e attualmente formazione che occupa la seconda posizione nel ranking FIVB.

Partita in salita per gli azzurri fin dalle prime battute; un servizio vincente di Ahman ha portato il risultato sul +3 Svezia (2-5). Gli azzurri, in difficoltà, non sono riusciti ad arginare la vena realizzativa degli avversari e il vantaggio svedese è aumentato, fino al muro di Hellvig che ha spinto gli svedesi sul 7-16. Forti del vantaggio acquisito i campioni europei sono riusciti a chiudere la prima frazione di gioco sul 11-21. Anche l’inizio del secondo set è stato favorevole ad Ahman/Hellvig, gli azzurri hanno subito il colpo e la Svezia ha trovato il +5 di vantaggio (5-10). Il duo scandinavo ha tentato l’allungo decisivo ma Nicolai/Cottafava sono stati bravi a ricucire parzialmente lo strappo riportandosi a -3 dai rivali sul 9-12. Un leggero calo svedese ha permesso alla coppia azzurra di portarsi distanza ravvicinata (14-16), ma Ahman/Hellvig hanno di nuovo accelerato (17-20), prima di chiudere il match sul 18-21.

Nonostante la sconfitta un ottimo torneo quello disputato dalla coppia federale. Un grande risultato che ha permesso agli azzurri di ottenere punti importanti nel ranking e qualificarsi alle prossime Beach Pro Tour Finals in programma dal 6 al 9 dicembre a Doha (Qatar). Nel torneo maschile l’Italia sarà l’unico paese ad essere rappresentato da due coppie: Paolo Nicolai e Samuele Cottafava e Alex Ranghieri e Adrian Carambula.

Sempre nel torneo maschile di Joao Pessoa, gli olandesi Boermans/De Groot, superati in semifinale proprio dagli azzurri, hanno battuto 2-0 (21-15, 21-19) i padroni di casa George/Andre, concludendo così la manifestazione al terzo posto. A trionfare invece nel tabellone femminile sono state le brasiliane Ana Patricia/Duda, vittoriose nel derby tutto verdeoro contro Carol/Barbara, superate al tie-break 2-1 (29-31, 21-16, 15-11). A piazzarsi sul terzo gradino del podio sono state invece le cinesi Xue/X.Y. Xia grazie al 2-1 (22-20, 20-22, 15-12) inflitto alle statunitensi Nuss/Kloth.

Tutti i match sono stati trasmessi in diretta streaming su Volleyball World TV (QUI).

RISULTATI e CALENDARIO
SEMIFINALI
TABELLONE MASCHILE

Nicolai/Cottafava (ITA)-Boermans/De Groot (NED) 2-0 (21-15, 21-15)
George/Andre (BRA)-Ahman/Hellvig (SWE) 0-2 (18-21, 18-21)

TABELLONE FEMMINILE
Carol/Barbara (BRA)-Nuss/Kloth (USA) 2-1 (21-16, 18-21, 15-11)
Ana Patricia/Duda (BRA)-Xue/X.Y. Xia (CHI) 2-0 (21-16, 22-20)

FINALI
TABELLONE MASCHILE

1/2° posto: Nicolai/Cottafava (ITA)-Ahman/Hellvig (SWE) 0-2 (11-21, 18-21)
3/4° posto: Boermans/De Groot (NED)-George/Andre (BRA) 2-0 (21-15, 21-19)

TABELLONE FEMMINILE
1/2° posto: Ana Patricia/Duda (BRA)-Carol/Barbara (BRA) 2-1 (29-31, 21-16, 15-11)
3/4° posto: Xue/X.Y. Xia (CHI)-Nuss/Kloth (USA) 2-1 (22-20, 20-22, 15-12)